思想之宝


植物的家族之间存在哪些联系?有什么证据可证明恐龙曾在地球生存?是什么促成了物种的进化?地球上出现人类已有多久?过去3个世纪以来,那些富有洞察力的人针对自然界建立起基本的科学体系。他们提出问题,突破界限,对科学家定义、了解这个星球及其中生命的方式发起真正的挑战。

令自然史博物馆引以为豪的是,它收藏了一系列足以阐述这些思想家的伟大成就的展品。时至今日,这些展品仍将帮助我们解答关于地球生命的重要问题。

在第二展区,了解无价宝藏是如何启发科学家们解开地球的一些最大谜团的。 在过去三个世纪中,有识之士们树立了基本的科学准则,成为理解自然界的基石。这些人提出问题、打破界限并真正挑战科学家定义和理解我们星球及其生命的方式。这个展区展出了查尔斯 达尔文《物种起源》的一页手稿,这本书是人类历史上最具影响力的书籍之一。

 

Darwin’s On the Origin of Species manuscript
Darwin所著《物种起源》的手稿
约1858–1859年
 

 

《物种起源》是人类历史上最具影响力的书籍之一。这页由Charles Darwin手写的草稿来自书中关于“本能”的章节。1859年,Darwin在对自己的思想经过长达20年的不断完善后首次出版该书。他知道,如果提出物种的进化不是神权干预的结果,而是自然选择的缓慢过程,将会引发争议。不过,此书首次出版后倾刻间被一销而空。

Beetles collected by Alfred Russel Wallace
Alfred Russel Wallace采集的甲虫
新加坡、马来西亚和印尼
 

在印尼对摩鹿加群岛进行考察期间,Alfred Russel Wallace首先悟出了
物竞天择的概念;与此同时Charles Darwin也意识到,适者生存的机制是物种进化的核心。Wallace的灵感之一源自他在本区域找到的甲虫。它们的种类极为繁多(他总共收集了8.32万只),这里展出的只是他在马来群岛(如今的新加坡、马来西亚和印尼)收集到的个别标本。

Sir Richard Owen
 
Henry William Pickersgill所绘Richard 

Owen爵士(1804–1892年)的肖像

布面油画,1844年

作为重量级的思想家和杰出的解剖学家,Richard Owen爵士以坚持自己的观点,并经常与同事展开唇枪舌剑的交锋著称。不过,也正是凭借自己在科学界的知名度,他成功说服政府将自然史部从大英博物馆分拆出去,成立一家新的博物馆。1881年,新馆在伦敦正式对外开放,并由Owen担任第一任馆长。因此,无论从形式还是内容而言,伦敦自然史博物馆的成立和发展都与Owen的努力有莫大关系。