Singapore MerlionSingapore Merlion

新加坡众多名字的起源和含义

您已经决定要到这个名叫新加坡的岛国观光,并且也听过不少关于她的美好传说。如果您逗留的时间足够长,您可能会听到和看到很多缩写(哪个新加坡人不爱缩写?)例如 S’pore、Sg和Singers。但新加坡还有过很多不同的其他名字,了解这些名字能让我们有趣地窥探这个国家的文化传统。
Majestic lion
Singapore 一词本身是 Singapura 的英语化版本,后者是马来语,源自梵语,意为“狮城”。Singa 是梵语 simha 的马来语对应词,意思是狮子,Pura 同样源自梵语,意思是城市或城镇。关于这个名字的来源,有一个传说:当年有一位苏门答腊王子山尼拉·乌他马(Sang Nila Utama)看到这座岛的岸边有一只他认为是狮子的动物,于是建立了这座狮城。当然,如今我们知道那只动物很有可能是老虎,因为新加坡从未出现过狮子。无论如何,狮子的形象已经深植于新加坡文化之中,并在各种象征物中出现,例如鱼尾狮和新加坡足球国家队狮之队,许多标志和短语中也能找到它。
Smaller islands of Singapore

但是,在山尼拉•乌他马王子踏足新加坡之前,新加坡的主要殖民地叫做淡马锡(Temasek),在古爪哇语中表示“海上城镇”。淡马锡这个名字也被纳入了新加坡的国家身份,许多大型组织、机构乃至国家荣誉都以它冠名。

大约在相同时期,在新加坡的中国元朝人将新加坡称为“龙牙门”。但关于新加坡的最早文字记录也许可以追溯到 2 世纪,彼时托勒密在希腊天文学文献中提到了一个名叫萨巴纳(Sabana)的地方,也就是如今新加坡所在之处。新加坡的这些名字表明这座岛历来是重要的贸易港口,是海上丝绸之路的一部分。

Japanese occupation of Singapore - museum exhibition

新加坡也有一些名字恐怕不太广为人知,例如新加坡岛(Pulau Ujong),它的马来语名字意思是新加坡主岛。Pulau 是岛屿一词的马来语,Ujong 表示尽头。之所以如此命名,是因为新加坡处于马来半岛的末端,是亚洲大陆边缘的尽头之岛。

新加坡也曾有过一些诗意盎然的名字,在新加坡历史上的一段黑暗时期,她就得到过这样一个名字。这个名字是日本人起的,彼时正值 1942 到 1945 年二战爆发,日本人占领了新加坡。这个名字就是昭南岛(Syonan-to),意思是南方之光,体现出日本人对新加坡的重视程度。自日本从新加坡撤军后,这个名字便不再使用。