打造自然宝库


Building nature’s treasure house

伦敦自然史博物馆创立之时,正值人类处于理性思潮不断兴起的“启蒙时代”。它始于17世纪的欧洲,是科学求知行为以令人惊诧的速度蔓延开来的一个时期。对自然界的好奇促使人们对各种标本进行搜集和研究,这种做法至今仍在影响着人类关于自然的基本理念

这个时期的代表人物,非Hans Sloane爵士莫属。出于对了解周围事物的热忱,Sloane 逐渐建立起一个规模宏大的私人收藏,其中包括40多万件自然史标本。1753年Sloane去世,其收藏后来成为大英博物馆的雏形。

随着自然史方面的藏品不断增加,很快大英博物馆需要更多的空间。相关部类的负责人——著名科学家Richard Owen爵士因此提议,针对这一主题专门建造一座博物馆。1881年,伦敦自然史博物馆正式对公众开放

特色展品
受诅咒的紫水晶

“被诅咒的”紫蓝宝石
产地不详
产地不明

人们经常会佩戴宝石以祈求好运,但这块宝石的作用却正好相反。它的主人——Edward Heron Allen认为,这是一块受到诅咒的宝石。因此,他用7个盒子将它层层密封起来。他曾尝试过将它丢进运河里面,但不久竟又被人捞起归还给他。后来,他索性将宝石捐给伦敦自然史博物馆,并附上一封警告信称,这块宝石“受了三重诅咒,上面沾有每个主人的鲜血和耻辱。”
巨型三叶虫B

巨型三叶虫

摩洛哥
寒武纪晚期,大约4.87亿年前

三叶虫曾在史前时代的浅海中大量繁殖,但这群巨大的生物遭遇了可怕的结局。科学家认为它们在一次群体交配中窒息而死,如果真是这样,那么这个事件将为我们提供很好的视角,用于研究这些三叶虫的行为。堆成一团进行繁殖,这听起来不太寻常,但这就是它们存活至今的亲戚——马蹄蟹正在进行的行为。
古埃及木乃伊猫

古埃及木乃伊猫
距今2000多年
 
伦敦自然史博物馆收藏的动物木乃伊多达250余具,它们全都是由埃及探索协会于1907年捐赠。这件早期木乃伊猫比较稀有,它可能是敬献给埃及女神Bastet的祭品,因为后者常被描绘成具有猫的外形。另外,它是由英国的埃及古物学家William Matthew Flinders Petrie爵士于1900年至1907年的某个时间点,在埃及将其挖掘出来。
象鼻虫戒指

镶有象鼻虫的戒指
大安的列斯群岛,伊斯帕尼奥拉岛
 
这件奢华的戒指上,用拉丁文刻有诗人Virgil 的名句“Admiranda tibi levium spectacula rerum”,意即“待我细述点滴琐碎,带给你一场奇妙盛会”。镶在戒指中间的,是个色彩明艳的稀有象鼻虫。只有在西印度的伊斯帕尼奥拉岛,才能找到这种虫。18世纪的时候,英国上流社会掀起了一股收藏动植物的狂潮,很多人还购买这样的小玩意作为首饰。